In our new series of political brainstorms, this week we present the ultimate question… “What’s the word on the Cuban Model vs. Chinese Model”. I have invited guest blogger, Rick Schwag, to post his thoughts after a recent conversation with his buddy. I, too, am constantly learning from these ongoing discussions. It’s all informational brain candy as the history of “The New Cuba” furiously unfolds before us. Below is a translation for all of our Spanish speaking friends.

What’s the Word on…
Cuban Model, Russian Model, Chinese Model
Written by Rick Schwag

I was talking to a friend last week, a guy of Chinese ancestry who lives in the United States and has connections with the Chinese Embassy in Cuba. He tells me that these connections can be helpful! ( I don’t reveal names of my friends without permission).

In this man’s opinion, Cuba is finally making great progress towards the Chinese Model, in which people will be able to employ their neighbors, create restaurants with 20 seats instead of 12 and even serve lobster to a passing tourist without fear of jail for diving to the bottom of the ocean and poaching the Liege Lord’s personal lobster. Certainly a big improvement, and my Chinese friend predicts that this is just an opening step, and that soon the Cubans will accept the political repression, provided they are given a degree of economic freedom- so that in the not too far off future, Cubans will even be permitted to live by the sweat of their brow and keep a bigger part of the fruits of their labor, the deal being, obviously- shhhh! No political opinions, no right to assembly, no elections, but at least the right to work harder and pay taxes to the State that benefits thereby, and with the portion that you are allowed to keep, maybe repair your home and dream about owning a car someday. A practical arrangement, thinks my Chinese friend, who hopes that the Cubans prove to be as practical as the Chinese.

Not only do I have different hopes- I am completely confident that Cubans are not Chinese and will never accept this kind of deal.

Cubans are by nature individualists. Just walk down the Malecon some day, and note how every house is unique- the level of the second floor varies from one house to the next, the windows are all different, as are the balconies and the pillars. These houses were built by individuals, each of whom wanted to construct his personal castle, not take part in a collective enterprise where your house is supposed to resemble my house. This individuality reflects the spirit of Cubans in every century- and the Soviet Micro Blocks constructed all over the island are just another measure of the arrogance that any Jefe can impose by force, even if he has no understanding of the people who live on his island- except the understanding of how to control them.

In general, Cubans are not fatalists, are not submissive although they can be forced to submit, but nothing can force them to stop gossiping or complaining. They can be forced to speak in code, or in whispers and pantomime in the darkest corners of their homes, but nothing will force them into silence, not even a chicken leg a few times a month. Nothing on earth will prevent the grievances that have been building up for fifty years to come flooding out with anger, and certainly not a higher standard of living.

(China’s Defense Minister Cao Gangchuan meets with Raul Castro)

And of course, Cuba is not out on the Pacific rim: it lies on the Straits of Florida, at the center of the western world- culturally and politically as well as geographically. And about 20% of the Cubans in this world live just on the other side of those Florida Straits, and these Cubans, an important part of the Cuban nation, will help guide the entire nation towards a western political model – neither the destructive vision of post -Tzarist Russia, nor the temporary way station of post- Maoist China. These strange systems are completely foreign to the Cuban way of life.

Unlike these forced grafts, which can never take– there is another natural, organic model that is entirely in accord with Cuban history, Cuban nature, and Cuban striving for more than 150 years.

And that is the model created by the gentlemen of our Hemisphere, who met in Philadelphia to proclaim- “We hold these truths to be self evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness. — That to secure these rights, Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the governed, — That whenever any Form of Government becomes destructive of these ends, it is the Right of the People to alter or to abolish it”

(Chinese President Hu Jintao & Fidel at Palace of the Revolution Meeting in Havana, Nov 22, 2004)

The full measure of these rights, given by God, can not be bargained away by a Government in Spain, by a Bishop in Havana, by Fidel, Raul, General Fulano, American businessmen in waiting, the Chinese Embassy, or any deal with the Obama administration. The right to think your own thoughts is as basic as the right to love the person you choose, without having to submit to being raped if the person who wants to rape you is a policeman; and the right to participate in forming a governance to your choosing, not the government chosen by others, is as basic as the right to work in the endeavor that you prefer, and not as a slave. And in this respect, Cubans and US Citizens are the same- we will never exchange these rights for more chicken, or even higher wages. No people that celebrates Thomas Jefferson, or Jose Marti, would ever trade our most precious possession, our freedom, for cars, nikes, or MP3 Players- all trifles.


En nuestra serie de debates de ideas llamado “¿Cuál es la Palabra de …”, esta semana se presenta la última pregunta … “El modelo cubano vs modelo chino”. He invitado a blogger invitado, Rick Schwag, para publicar sus pensamientos después de una reciente conversación con un amigo … sólo para obtener un poco de las opiniones de nuestros lectores. Yo también, un constante aprendizaje por lo que este es tan informativo dulces del cerebro para mí también. Vamos a comenzar los debates!

¿Cuál es la Palabra de…
Modelo Cubano, Modelo Russo, o Modelo Chino?
Escritor: Rick Schwag

Yo estaba hablando con un amigo la semana pasada, un hombre de ascendencia china que vive en los Estados Unidos y tiene conexiones con la Embajada de China en Cuba. Él me dice que estas conexiones pueden ser de utilidad! (Yo no revelare los nombres de mis amigos sin permiso).

Segun la opinión de este hombre, Cuba está finalmente haciendo grandes progresos hacia el Modelo Chino, por el cual la gente podrá emplear a sus vecinos, crear restaurantes con 20 asientos en lugar de 12 e incluso servir langosta a un turista sin tener que ir a la cárcel para el buceo en el fondo del océano y la caza furtiva de langosta personal del Dueno. Sin duda, una gran mejora, y mi amigo chino predice que esto es sólo un paso de apertura y que de pronto los cubanos aceptan la represión política, siempre y cuando se les da un grado de libertad económica, de modo que en un futuro no muy lejano, los cubanos incluso se les permita trabajar con el sudor de su frente y mantener una gran parte de los frutos de su trabajo, el acuerdo está, obviamente, shhhh! No hay opiniones políticas, no hay derecho de reunión, ni elecciones, pero al menos el derecho a trabajar más y pagar impuestos al Estado que los beneficio de tal modo, y con la porción que se le permita mantener, a lo mejor podran reparar sus casas y soñar con ser dueño de un coche algún día. Un acuerdo práctico, piensa que mi amigo chino, quien espera que los cubanos llegen ser tan practicos como los chinos.

No sólo tengo esperanzas diferentes-estoy completamente seguro de que los cubanos no son chinos y nunca aceptarán este tipo de acuerdo.

Los cubanos son individualistas por naturaleza. Sólo camina por el Malecón, algún día, y observaras cómo cada casa a la vez es única. El nivel de la segunda planta varía de una casa a otra, las ventanas son todas diferentes, como son los balcones y los pilares. Estas casas fueron construidas por los individuos, cada uno de los cuales quería construir su castillo personal, no tomar parte en una empresa colectiva, donde su casa se parece a mi casa. Esta individualidad refleja el espíritu de los cubanos en todos los siglos y los bloques soviético Micro construido en toda la isla es sólo otra medida de la arrogancia que cualquier Jefe puede imponer por la fuerza, incluso no tiene conocimiento de la gente que vive en su isla – excepto en la comprensión de cómo controlarlas.

En general, los cubanos no son fatalistas, no son sumisos a pesar de que pueden ser obligado a someterse, pero no se le puede obligar a que dejen de chismear o quejarse. Ellos pueden ser forzados a hablar en código, o en voz baja y hacer pantomima en los rincones más oscuros de sus casas, pero nada les obligará a guardar silencio, ni siquiera un muslo de pollo un par de veces al mes. Nada en la tierra, evitan los agravios que se han ido acumulando desde hace cincuenta años pueden venir inundaciones con ira, y ciertamente no es un estándar de vida más alto.

Y, por supuesto, Cuba no está en el océano Pacífico: se sitúa en el Estrecho de la Florida, en el centro del mundo occidental-cultural y político, así como geográficamente. Y alrededor del 20% de los cubanos en este mundo viven precisamente en el otro lado de los estrechos de Florida, y estos cubanos, una parte importante de la nación cubana, ayudará a guiar a toda la nación hacia un modelo político occidental – ni la visión destructiva de después de la Rusia zarista, ni la estación temporal despues de la China maoísta. Estos sistemas extranos son completamente ajenos a la manera de ser de los cubanos

A diferencia de estos injertos forzados, que nunca se han podido quitar – hay otro modelo mas natural y organico que está totalmente de acuerdo con la historia de Cuba, la naturaleza cubana, y la lucha que cuba ha llevado por más de 150 años.

Y ese es el modelo creado por los caballeros de nuestro continente, que se reunieron en Filadelfia para proclamar: “Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que son dotados por su Creador con ciertos derechos inalienables, que entre éstos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. – Que para asegurar estos derechos, se instituyen Gobiernos entre los Hombres, que derivan sus poderes legítimos del consentimiento de los gobernados, – que cuando quiera que una forma de gobierno se haga destructora de estos fines, es derecho del pueblo a reformarla o abolirla ”

La medida completa de estos derechos, dados por Dios, no puede ser negociado por un Gobierno en España, por un Obispo en La Habana, por Fidel, Raúl, el general Fulano, la
Embajada de China, o un acuerdo con el gobierno de Obama. El derecho a pensar
sus propios pensamientos es tan básico como el derecho a amar a la persona que
elija, sin tener que someterse a ser violada si la persona que quiere violarte es un policía, y el derecho a participar en la formación de un gobierno a su elección, no el gobierno elegido por los demás, es tan básico como el derecho al trabajo en el esfuerzo que usted prefiera, y no como un esclavo. Y en este sentido, los cubanos y ciudadanos de los EE.UU. son los mismos-que nunca
intercambiamos de estos derechos por más pedazos de pollo, ni por salarios más altos. Cualquier gente que celebra a Thomas Jefferson, o a José Martí, no pueden perder de nuestro bien más preciado, nuestra libertad, por todos los coches, Nike, o los reproductores de mp3- o todas las
bagatelas del mundo.